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Anecdotes sur la tour de Pise : 15 choses que vous ne saviez pas sur le clocher de Pise

Inutile de présenter la tour de Pise, l'un de ces monuments remarquables qui a gagné sa place parmi les sept merveilles du monde médiéval. En réalité, la ville de Pise à Rome, où elle est située, doit à elle seule son statut de ville la plus fréquentée grâce à cette merveille architecturale. Cela n'a peut-être rien de nouveau pour vous, mais sachez qu'il existe d'autres faits intéressants concernant cette célèbre destination touristique de 57 mètres de haut.

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Anecdotes sur la tour de Pise

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1. Elle faisait partie des 7 merveilles du monde

Le titre de « merveilles du monde » est généralement attribué à des monuments uniques qui ont appartenu au monde antique. Bien qu'elle ne soit qu'une reproduction de l'époque médiévale, la tour de Pise a été désignée comme l'une des sept merveilles du monde pour son architecture romane exceptionnelle, sa taille et son inclinaison extraordinaire tout en conservant sa stabilité.

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2. La tour doit son inclinaison à sa construction sur un sol marécageux

La raison pour laquelle la tour de Pise est inclinée est une histoire intéressante. En effet, Pise tire son nom d'un mot grec signifiant « terre marécageuse » en raison du relief de la région. Elle est principalement constituée d'argile. Curieusement, les architectes de la cathédrale ont décidé de ne pas tenir compte de ce fait et de construire cette structure exceptionnellement haute avec des fondations de seulement 3 mètres de profondeur sur des terres marécageuses !

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3. La tour n'était pas censée être une structure isolée

Aussi célèbre soit-elle, la tour de Pise n'était pas censée être une structure isolée : elle fait en fait partie de tout un ensemble de bâtiments qui comprend la cathédrale, le clocher, le baptistère et le cimetière. La tour de Pise a été le dernier élément construit sur le site et représente en fait le clocher de la cathédrale Santa Maria Assunta, constituée de marbre et située à proximité.

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4. La cathédrale et le baptistère s'enfoncent également

En raison de la nature marécageuse du sol, la cathédrale et le baptistère s'enfoncent également. Néanmoins, le cimetière de Campo Santo a été construit sur des mottes de terre qui ont été transportées par bateau de Jérusalem à Pise.

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5. Sa construction aura duré près de deux siècles

Toutes les complications architecturales qui sont apparues tout au long de la construction ont évidemment entraîné des retards dans l'achèvement des travaux. Lorsque le troisième étage a été achevé, la tour continuait de s'incliner. Ne sachant que faire, les constructeurs ont dû interrompre les travaux pendant près d'un siècle. Entre 1173 et 1372, la République de Pise a souvent participé à d'importantes batailles qui ont obligé les ouvriers à interrompre les travaux pendant de longues périodes. Il a fallu 199 ans pour achever la tour de Pise.

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L'ingénieur chargé de la remise en état de la tour n'était pas un expert en mécanique des sols

L'ingénieur John Burland, chargé de superviser ce projet de construction de la tour de Pise, s'est révélé être un mauvais élève. En effet, il a ouvertement admis que la mécanique des sols, la branche de l'ingénierie qui a joué un rôle essentiel dans la stabilisation de la tour, était sa pire matière pendant ses études de premier cycle à l'université de Witwatersrand, à Johannesburg. Cela a conduit à des plans douteux de l'immeuble, mais Burland a finalement changé de carrière et a permis d'éviter l'effondrement complet de la tour.

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7. La tour penchée change le sens de son inclinaison

Curieusement, à un moment donné, l'inclinaison de la tour a changé de direction. Plusieurs ingénieurs ont essayé de corriger l'inclinaison au fil des ans, mais c'est lorsqu'ils ont repris la construction du troisième étage que le centre de gravité a été déplacé et que la tour a commencé à s'incliner vers le nord. Par la suite, avec la construction des quatrième, cinquième, sixième et septième étages, la tour a retrouvé son inclinaison vers le sud et n'a pas changé depuis.

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8. Mussolini accentue l'inclinaison de la tour

Le père fondateur du fascisme et dictateur de l'Italie, Benito Mussolini, aurait aggravé une situation déjà problématique. En 1934, il a déclaré qu'il avait honte de la tour de Pise, qualifiant sa construction et sa conception de honte nationale. Afin de remédier à la situation, il ordonne que des efforts soient déployés pour redresser la tour et que des centaines de trous soient percés dans les fondations de la tour. L'idée était de pomper des tonnes de coulis dans le but de corriger son inclinaison, mais au lieu de cela, la base s'est alourdie et la tour s'est inclinée encore plus qu'avant.

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9. L'inclinaison s'aggravait avec le temps

L'inclinaison de la tour de Pise a seulement commencé après la construction du deuxième étage. Depuis lors, l'inclinaison s'est aggravée au fil du temps, surtout après l'ajout de la chambre des cloches et l'avancement de la construction des étages. Le point crucial de l'inclinaison se situe dans les années 1990.

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10. La tour penchée est actuellement stable

La tour de Pise a fait l'objet de plusieurs projets de redressement qui n'ont malheureusement pas permis de corriger son inclinaison. En 2001, une équipe d'ingénieurs a toutefois réussi à niveler le sol sous la tour et à introduire des mécanismes d'ancrage pour mieux la stabiliser. Cette proposition a été de loin la plus réussie, puisque la stabilité de la tour a été officiellement confirmée pour au moins les 200 prochaines années. En 2008, les ingénieurs ont constaté que la tour ne bougeait désormais plus, une première dans l'histoire de sa construction.

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11. La tour penchée pourrait recommencer à s'incliner

Malgré plusieurs recherches et découvertes technologiques visant à empêcher la tour de s'incliner continuellement, elle restera en place pendant les 200 prochaines années. Cependant, il est prévu qu'elle recommence à pencher au début du XXIIIe siècle, si tout va bien.

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12. Il existe beaucoup d'autres tours penchées à Pise

Comme nous l'avons déjà mentionné, la ville de Pise se trouve sur des terres marécageuses : il est donc logique que la tour de Pise ne soit pas le seul bâtiment penché de la ville. Le clocher de l'église de San Nicola, construit à la même époque, et le clocher de l'église de San Michele dei Scalzi sont d'autres tours qui partagent le même sort en raison de l'instabilité du sol.

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13. D'autres tours sont plus inclinées que la tour de Pise

Bien qu'elle soit la plus connue, il existe de nombreuses autres tours penchées dans le monde, certaines ayant même dépassé cette merveille ! Par exemple, la tour penchée de Surhuusen, un clocher allemand qui a battu la tour de Pise avec son inclinaison de 1,2 degrés (aujourd'hui modifiée). L'église Oberkirche de la ville de Bad Frankenhausen, du XIVe siècle, et la plus courte des deux tours de Bologne ont également détrôné la tour de Pise avec des inclinaisons de 4,8 degrés et 4 degrés, respectivement.

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14. Les cloches de la tour n'ont pas sonné comme à l'habitude depuis le XXe siècle

La tour de Pise est un clocher : elle possède sept cloches géantes situées à son sommet. Chacune d'entre elles porte un nom propre et correspond à chacune des sept notes de musique. À l'origine, les cloches étaient actionnées par des cordes, ce qui leur permettait de sonner en se balançant. Ce procédé est désormais interdit car les vibrations éventuelles peuvent avoir une incidence sur l'inclinaison de la tour et aggraver son état. Aujourd'hui, les cloches sont actionnées par des marteaux électroniques.

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15. La tour de Pise devient un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO

En 1987, la tour de Pise a été classée au patrimoine mondial et, depuis, l'ensemble du complexe appartient à l'UNESCO. Les quatre bâtiments situés sur la Place des miracles, appelée officiellement Piazza del Duomo, présentent une architecture médiévale étonnante qui continue à définir et à influencer l'art architectural italien.

Histoire de la tour de Pise

La tour de Pise a certainement connu des moments difficiles au fil des ans. Elle a non seulement commencé à s'enfoncer pendant sa construction, mais les tentatives de correction effectuées par plusieurs personnes à travers les années ne l'ont pas vraiment aidée. En 1990, lorsque des scientifiques ont effectué des simulations sur la stabilité de la tour, ils ont découvert que celle-ci était au bord de l'effondrement. La tour a alors été fermée pour réparations pendant près de dix ans, avant d'être rouverte en 2001, lorsqu'elle a été considérée comme étant sans danger pour les visites.

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